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Mali: treize militaires français tués dans l’accident de deux hélicoptères

Mali: treize militaires français tués dans l’accident de deux hélicoptères
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Six officiers, six sous-officiers et un caporal-chef de l’opération Barkhane sont morts dans l’accident de deux hélicoptères, en pleine mission contre le terrorisme au Sahel.

Treize militaires français de la force Barkhane ont trouvé la mort au Mali dans une collision accidentelle de deux hélicoptères, lors d’une opération de combat contre des djihadistes, a annoncé l’Elysée dans un communiqué. Un hélicoptère de combat Tigre est entré en collision avec un hélicoptère de manœuvre et d’assaut Cougar, selon l’Etat-major des armées, entraînant la mort de six officiers, six sous-officiers et un caporal-chef se trouvaient à bord. L’accident est survenu le 25 novembre 2019 vers 19h40, dans le cadre d’une opération de Barkhane, qui mobilise 4500 militaires au Sahel.
“Engagés au sol depuis quelques jours, les commandos traquaient un groupe de terroristes, décelés quelques heures plus tôt, qui évoluaient en pick-up et à motos. Très rapidement, ils ont été renforcés par des hélicoptères et une patrouille de Mirage 2000”, explique le ministère des Armées dans un communiqué. “Treize soldats tués d’un seul coup par le fait d’un problème qui ne relève pas d’un tir ennemi est à la fois dramatique et désolant”, a déclaré Dominique Trinquand, ancien chef de la mission militaire française auprès de l’ONU. Cet incident est l’un des plus lourds bilans humains essuyé par l’armée française depuis l’attentat du Drakkar, à Beyrouth en 1983.
“Selon toute vraisemblance, un abordage entre ces deux aéronefs évoluant à très basse altitude serait à l’origine de l’accident”, a expliqué l’Etat-major des Armées dans un communiqué. “Pendant la manœuvre destinée à préparer l’engagement de l’ennemi, l’hélicoptère Cougar et un Tigre sont entrés en collision, s’écrasant à courte distance l’un de l’autre.”
Le président français, Emmanuel Macron “s’incline devant la douleur de leurs familles et de leurs proches et leur adresse ses plus sincères condoléances, en les assurant de l’indéfectible solidarité de la Nation”, précise l’Elysée. Il “exprime son soutien le plus total à leurs camarades de l’armée de terre et des armées françaises. Il tient à saluer le courage des militaires français engagés au Sahel et leur détermination à poursuivre leur mission. Il les assure de son entière confiance”, conclut le texte. Cet accident porte à trente-huit le nombre de militaires français tués au Mali depuis le début de l’intervention française dans ce pays du Sahel en 2013, avec l’opération Serval.

Nono


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